Manejo de polvo en operaciones de engorda a la intemperie

Manejo de Polvo en Operaciones de Engorda a la Intemperie

Escrito por Larry Howard, Educador de Extensión de Nebraska

Operaciones de engorda de ganado a la intemperie combinadas con condiciones de verano calientes y secas con frecuencia pueden conducir a periodos de aumento de problemas de polvo que pueden convertirse en una molestia.  Observaciones indican que el peor momento para que se desarrolle polvo es durante la tarde y al atardecer cuando la temperatura empieza a bajar y la velocidad del viento disminuye.  Esto es cuando el ganado que ha estado descansando durante la parte mas caliente del día se vuelve mas activo.  Esta actividad crea un aumento de polvo que flota en el aire fresco del atardecer.

El exceso de polvo puede causar problemas de salud animal y rendimiento (https://go.unl.edu/ujj4), así como también molestar a los trabajadores agrícolas y vecinos. Dependiendo de la ubicación de la operación de engorda, en algunos de los casos el polvo incluso crea un peligro para el trafico. No es practico eliminar el polvo del aire, por lo que los esfuerzos de manejo deben dirigirse a prevenir el polvo o minimizarlo.

ESTRATEGIAS PARA MINIMIZAR EL POLVO EN LOS CORRALES

Hay varias cosas que se pueden hacer para minimizar el polvo.  En primer lugar, enfoque sus esfuerzos en los corrales y luego en los caminos de servicio o callejones. En los corrales, las estrategias comunes serian la eliminación del exceso de estiércol, aumentar la densidad del ganado del corral o la aplicación de agua.

MANTENIMIENTO DE CORRALES

La estrategia mas importante para reducir el polvo es evitar la acumulación de materia orgánica. El buen mantenimiento de corrales es importante. La limpieza de corrales con regularidad para remover el estiércol y el exceso de alimento no solo limita la cantidad de polvo, sino también puede ayudar a limitar la acumulación de humedad en la superficie cuando el clima es mas húmedo. Se recomienda mantener una capa superficial de 1 a 2 pulgadas (https://go.unl.edu/2ra5) de estiércol y tierra bien compactados.

DENSIDAD DEL GANADO

Se ha demostrado que aumentando la densidad del ganado (https://go.unl.edu/3q4v) a través de la concentración de animales en el corral durante el clima caluroso es exitoso para limitar el polvo. Esto aumenta la cantidad de agua en el área distribuida por el ganado en forma de estiércol y orina. Sin embargo, hay algunos problemas que pueden surgir con este método. Algunos de los problemas pueden ser:

  • espacio inadecuado de comedero,
  • posible aumento en la transmisión de enfermedades,
  • posiblemente menores ganancias, y
  • si las condiciones climáticas cambian, el lodo podría ser un problema.

Bajo un manejo cuidadoso, el amontonamiento podría ser un método que valdría la pena intentar. Cada operación debe determinar el beneficio potencial contra los riesgos potenciales involucrados.

 ADITIVOS

La aplicación de agua a la superficie de la operación de engorda es el método mas común y efectivo para controlar el polvo. Este método debe comenzar mucho antes que el polvo se convierta en un problema. Cuando se aplica agua a la superficie de la operación de engorda, mantenga un equilibrio entre el control de polvo y el lodo. La tasa de aplicación debe ajustarse para satisfacer las condiciones climáticas, el tamaño de los animales y la profundidad del estiércol. El agua puede aplicarse con un sistema de aspersión o unidades móviles, como camiones cisterna.  El estiércol de la superficie (https://go.unl.edu/zw9i) de la operación debe mantenerse con un 25 a 35 por ciento de agua para minimizar el polvo y también cualquier olor. Un mayor contenido de humedad puede producir olores. Las adiciones de agua deben ocurrir en la noche cuando el ganado este mas activo y cuando la superficie es probablemente mas seca después del calor del día.

Los productores deben estar conscientes de que agregar agua también puede aumentar la humedad relativa en el corral y podría afectar la capacidad del animal para perder el calor corporal que ha ganado durante el día.  Para controlar la reproducción de moscas y los problemas de olores, evite el riego en exceso de corrales vacíos, las cercas y las áreas de alimentación.

También existen algunos productos químicos (https://go.unl.edu/e4hf) que muestran potencial para el control de polvo, pero muchos de ellos han demostrado poca efectividad en operaciones de engorda. Todos son relativamente costosos y requieren aplicaciones adicionales una vez que se limpian los corrales. También pueden obstaculizar el valor del estiércol.

MINIMIZACION DE POLVO EN OTRAS AREAS DE LA OPERACIÓN

El control de polvo en los caminos de servicio y los callejones se hace mejor rociando agua y utilizando roca gruesa o grava en lugar de arena o grava de tamaño mas pequeño.

Otra opción efectiva de mitigación para el polvo es el uso de barreras vegetativas, tales como un cortavientos o una cortina protectora. Estos ayudan a capturar algunas de las partículas aerotransportadas y gases (https://go.unl.edu/82db), además de servir como una cortina estética visual para la operación.

EL MANEJO ES CLAVE

El manejo es la clave para mantener el polvo bajo control. Al utilizar algunas técnicas básicas de control de polvo, las operaciones de engorda a la intemperie pueden prevenir o minimizar el problema.

Para mas información, un buen recurso es el capitulo de Control de Polvo en Operaciones de Engorda en el Manual de Ganado de Carne (https://go.unl.edu/e4hf).